MENTAL IMPACT OF COVID-19 (included WHO Guidelines to cope with Covid-19)

MENTAL IMPACT OF COVID-19  (included WHO Guidelines to cope with Covid-19)


(included WHO Guidelines to cope with Covid-19)

In  January  2020  the  World  Health  Organization  (WHO)  declared  the  outbreak  of  a  new  coronavirus  disease,  COVID-19,  to  be  a  Public  Health  Emergency  of  International  Concern.  WHO  stated  that  there  is  a  high  risk  of  COVID-19  spreading  to  other  countries  around  the  world.  In  March  2020,  WHO  made  the  assessment  that  COVID-19  can  be  characterized  as  a  pandemic.    WHO  and  public  health  authorities  around  the  world  are  acting  to  contain  the  COVID-19  outbreak.  However,  this  time  of  crisis  is  generating  stress  throughout  the  population. 

The coronavirus pandemic is an epidemiological and psychological crisis. The enormity of living in isolation, changes in our daily lives, job loss, financial hardship and grief over the death of loved ones has the potential to affect the mental health and well-being of many.

Even in this time of physical distancing, it’s critical to seek social support and connection with others. It’s also important to know the signs of anxiety, panic attacks, depression and suicide so you can easily identify them, not just among your family, friends and neighbors, but for yourself.

Signs of anxiety

  • Persistent worry or feeling overwhelmed by emotions.
  • Excessive worry about a number of concerns, such as health problems or finances, and a general sense that something bad is going to happen.
  • Restlessness and irritability.
  • Difficulty concentrating, sleep problems and generally feeling on edge.

Signs of a panic attack

  • Sweating, trembling, shortness of breath or a feeling of choking.
  • A pounding heart or rapid heart rate, and feelings of dread.
  • Such attacks often happen suddenly, without warning.
  • People who experience panic attacks often become fearful about when the next episode will occur, which can cause them to change or restrict their normal activities.

Signs of depression

  • A lack of interest and pleasure in daily activities.
  • Significant weight loss or gain.
  • Insomnia or excessive sleeping.
  • Lack of energy or an inability to concentrate.
  • Feelings of worthlessness or excessive guilt.
  • Recurrent thoughts of death or suicide.

Risk factors for suicide

  • Talking about dying or harming oneself.
  • Recent loss through death, divorce, separation, even loss of interest in friends, hobbies and activities previously enjoyed.
  • Changes in personality like sadness, withdrawal, irritability or anxiety.
  • Changes in behavior, sleep patterns and eating habits.
  • Erratic behavior, harming self or others.
  • Low self-esteem including feelings of worthlessness, guilt or self-hatred.
  • No hope for the future, believing things will never get better or nothing will change.


WHO’s guideline to cope with the psychological impacts:

The  considerations  presented  in  this  document  have  been  developed  by  the  WHO  Department  of  Mental  Health  and  Substance  Use  as  a  series  of  messages  that  can  be  used  in  communications  to  support  mental  and  psychosocial  well-being  in  different  target  groups  during  the  outbreak.   

Messages for the general population:  

    1. COVID-19  has  and  is  likely  to  affect  people  from  many  countries,  in  many  geographical  locations.  When  referring  to  people  with  COVID-19,  do  not  attach  the  disease  to  any  particular  ethnicity  or  nationality.  Be  empathetic  to  all  those  who  are  affected,  in  and  from  any  country.  People  who  are  affected  by  COVID-19  have  not  done  anything  wrong,  and  they  deserve  our  support,  compassion  and  kindness. 
    2. Do  not  refer  to  people  with  the  disease  as  “COVID-19  cases”,  “victims”  “COVID-19  families”  or  “the  diseased”.  They  are  “people  who  have  COVID-19”,  “people  who  are  being  treated  for  COVID-19”,  or  “people  who  are  recovering  from  COVID-19”,  and  after  recovering  from  COVID-19  their  life  will  go  on  with  their  jobs,  families  and  loved  ones.  It  is  important  to  separate  a  person  from  having  an  identity  defined  by  COVID-19,  in  order  to  reduce  stigma. 
    3. Minimize  watching,  reading  or  listening  to  news  about  COVID-19  that  causes  you  to  feel  anxious  or  distressed;  seek  information  only  from  trusted  sources  and  mainly  so  that  you  can  take  practical  steps  to  prepare  your  plans  and  protect  yourself  and  loved  ones.  Seek  information  updates  at  specific  times  during  the  day,  once  or  twice.  The  sudden  and  near-constant  stream  of  news  reports  about  an  outbreak  can  cause  anyone  to  feel  worried.  Get  the  facts;  not  rumours  and  misinformation.  Gather  information  at  regular  intervals  from  the  WHO  website  and  local  health  authority  platforms  in  order  to  help  you  distinguish  facts  from  rumours.  Facts  can  help  to  minimize  fears.
    4. Protect  yourself  and  be  supportive  to  others.  Assisting  others  in  their  time  of  need  can  benefit  both  the  person  receiving  support  and  the  helper.  For  example,  check  by  telephone  on  neighbours  or  people  in  your  community  who  may  need  some  extra  assistance.  Working  together  as  one  community  can  help  to  create  solidarity  in  addressing  COVID-19  together. 
    5. Find  opportunities  to  amplify  positive  and  hopeful  stories  and  positive  images  of  local  people  who  have  experienced  COVID-19.  For  example,  stories  of  people  who  have  recovered  or  who  have  supported  a  loved  one  and  are  willing  to  share  their  experience. 
    6. Honour  carers  and  healthcare  workers  supporting  people  affected  with  COVID-19  in  your  community.  Acknowledge  the  role  they  play  in  saving  lives  and  keeping  your  loved  ones  safe.  Messages  for  healthcare  workers   
    7. Feeling  under  pressure  is  a  likely  experience  for  you  and  many  of  your  colleagues.  It  is  quite  normal  to  be  feeling  this  way  in  the  current  situation.  Stress  and  the  feelings  associated  with  it  are  by  no  means  a  reflection  that  you  cannot  do  your  job  or  that  you  are  weak.  Managing  your  mental  health  and  psychosocial  well-being  during  this  time  is  as  important  as  managing  your  physical  health. 
    8. Take  care  of  yourself  at  this  time.  Try  and  use  helpful  coping  strategies  such  as  ensuring  sufficient  rest  and  respite  during  work  or  between  shifts,  eat  sufficient  and  healthy  food,  engage  in  physical  activity,  and  stay  in  contact  with  family  and  friends.  Avoid  using  unhelpful  coping  strategies  such  as  use  of  tobacco,  alcohol  or  other  drugs.  In  the  long  term,  these  can  worsen  your  mental  and  physical  well-being.  The  COVID-19  outbreak  is  a  unique  and  unprecedented  scenario  for  many  workers,  particularly  if  they  have  not  been  involved  in  similar  responses.  Even  so,  using  strategies  that  have  worked  for  you  in  the  past  to  manage  times  of  stress  can  benefit  you  now.  You  are  the  person  most  likely  to  know  how  you  can  de-stress  and  you  should  not  be  hesitant  in  keeping  yourself  psychologically  well.  This  is  not  a  sprint;  it’s  a  marathon. 
    9. Some  healthcare  workers  may  unfortunately  experience  avoidance  by  their  family  or  community  owing  to  stigma  or  fear.  This  can  make  an  already  challenging  situation  far  more  difficult.  If  possible,  staying  connected  with  your  loved  ones,  including  through  digital  methods,  is  one  way  to  maintain  contact.  Turn  to  your  colleagues,  your  manager  or  other  trusted  persons  for  social  support  –  your  colleagues  may  be  having  similar  experiences  to  you. 
    10. Use  understandable  ways  to  share  messages  with  people  with  intellectual,  cognitive  and  psychosocial  disabilities.  Where  possible,  include  forms  of  communication  that  do  not  rely  solely  on  written  information.
    11. Know  how  to  provide  support  to  people  who  are  affected  by  COVID-19  and  know  how  to  link  them  with  available  resources.  This  is  especially  important  for  those  who  require  mental  health  and  psychosocial  support.  The  stigma  associated  with  mental  health  problems  may  cause  reluctance  to  seek  support  for  both  COVID-19  and  mental  health  conditions.  The  mhGAP  Humanitarian  Intervention  Guide  includes  clinical  guidance  for  addressing  priority  mental  health  conditions  and  is  designed  for  use  by  general  healthcare  workers. 

Messages for team leaders or managers in health facilities:   

    1. Keeping  all  staff  protected  from  chronic  stress  and  poor  mental  health  during  this  response  means  that  they  will  have  a  better  capacity  to  fulfil  their  roles.  Be  sure  to  keep  in  mind  that  the  current  situation  will  not  go  away  overnight  and  you  should  focus  on  longer-term  occupational  capacity  rather  than  repeated  short-term  crisis  responses. 
    2. Ensure  that  good  quality  communication  and  accurate  information  updates  are  provided  to  all  staff.  Rotate  workers  from  higher-stress  to  lower-stress  functions.  Partner  inexperienced  workers  with  their  more  experienced  colleagues.  The  buddy  system  helps  to  provide  support,  monitor  stress  and  reinforce  safety  procedures.  Ensure  that  outreach  personnel  enter  the  community  in  pairs.  Initiate,  encourage  and  monitor  work  breaks.  Implement  flexible  schedules  for  workers  who  are  directly  impacted  or  have  a  family  member  affected  by  a  stressful  event.  Ensure  that  you  build  in  time  for  colleagues  to  provide  social  support  to  each  other. 
    3. Ensure  that  staff  are  aware  of  where  and  how  they  can  access  mental  health  and  psychosocial  support  services  and  facilitate  access  to  such  services.  Managers  and  team  leaders  are  facing  similar  stresses  to  their  staff  and  may  experience  additional  pressure  relating  to  the  responsibilities  of  their  role.  It  is  important  that  the  above  provisions  and  strategies  are  in  place  for  both  workers  and  managers,  and  that  managers  can  be  role-models  for  self-care  strategies  to  mitigate  stress. 
    4. Orient  all  responders,  including  nurses,  ambulance  drivers,  volunteers,  case  identifiers,  teachers  and  community  leaders  and  workers  in  quarantine  sites,  on  how  to  provide  basic  emotional  and  practical  support  to  affected  people  using  psychological  first  aid. 
    5. Manage  urgent  mental  health  and  neurological  complaints  (e.g.  delirium,  psychosis,  severe  anxiety  or  depression)  within  emergency  or  general  healthcare  facilities.  Appropriate  trained  and  qualified  staff  may  need  to  be  deployed  to  these  locations  when  time  permits,  and  the  capacity  of  general  healthcare  staff  capacity  to  provide  mental  health  and  psychosocial  support  should  be  increased  (see  the  mhGAP  Humanitarian  Intervention  Guide). 
    6. Ensure  availability  of  essential,  generic  psychotropic  medications  at  all  levels  of  health  care.  People  living  with  long-term  mental  health  conditions  or  epileptic  seizures  will  need  uninterrupted  access  to  their  medication,  and  sudden  discontinuation  should  be  avoided.

Messages  for  carers  of  children:  

    1. Help  children  find  positive  ways  to  express  feelings  such  as  fear  and  sadness.  Every  child  has  his  or  her  own  way  of  expressing  emotions.  Sometimes  engaging  in  a  creative  activity,  such  as  playing  or  drawing  can  facilitate  this  process.  Children  feel  relieved  if  they  can  express  and  communicate  their  feelings  in  a  safe  and  supportive  environment. 
    2. Keep  children  close  to  their  parents  and  family,  if  considered  safe,  and  avoid  separating  children  and  their  careers  as  much  as  possible.  If  a  child  needs  to  be  separated  from  his  or  her  primary  carer,  ensure  that  appropriate  alternative  care  is  provided  and  that  a  social  worker  or  equivalent  will  regularly  follow  up  on  the  child.  Further,  ensure  that  during  periods  of  separation,  regular  contact  with  parents  and  carers  is  maintained,  such  as  twice-daily  scheduled  telephone  or  video  calls  or  other  age-appropriate  communication  (e.g.  social  media). 
    3. Maintain  familiar  routines  in  daily  life  as  much  as  possible,  or  create  new  routines,  especially  if  children  must  stay  at  home.  Provide  engaging  age-appropriate  activities  for  children,  including  activities  for  their  learning.  Where  possible,  encourage  children  to  continue  to  play  and  socialize  with  others,  even  if  only  within  the  family  when  advised  to  restrict  social  contact. 
    4. During  times  of  stress  and  crisis,  it  is  common  for  children  to  seek  more  attachment  and  be  more  demanding  on  parents.  Discuss  COVID-19  with  your  children  in  an  honest  and  age-appropriate  way.  If  your  children  have  concerns,  addressing  them  together  may  ease  their  anxiety.  Children  will  observe  adults’  behaviours  and  emotions  for  cues  on  how  to  manage  their  own  emotions  during  difficult  times.  Additional  advice  is  available  here.  Messages  for  older  adults,  people  with  underlying  health  conditions  and  their  carers   
    5. Older  adults,  especially  in  isolation  and  those  with  cognitive  decline/dementia,  may  become  more  anxious,  angry,  stressed,  agitated  and  withdrawn  during  the  outbreak  or  while  in  quarantine.  Provide  practical  and  emotional  support  through  informal  networks  (families)  and  health  professionals. 
    6. Share  simple  facts  about  what  is  going  on  and  give  clear  information  about  how  to  reduce  risk  of  infection  in  words  older  people  with/without  cognitive  impairment  can  understand.  Repeat  the  information  whenever  necessary.  Instructions  need  to  be  communicated  in  a  clear,  concise,  respectful  and  patient  way.  It  may  also  be  helpful  for  information  to  be  displayed  in  writing  or  pictures.  Engage  family  members  and  other  support  networks  in  providing  information  and  helping  people  to  practise  prevention  measures  (e.g.  handwashing,  etc.).  
    7. If  you  have  an  underlying  health  condition,  make  sure  to  have  access  to  any  medications  that  you  are  currently  using.  Activate  your  social  contacts  to  provide  you  with  assistance,  if  needed.
    8. Be  prepared  and  know  in  advance  where  and  how  to  get  practical  help  if  needed,  like  calling  a  taxi,  having  food  delivered  and  requesting  medical  care.  Make  sure  you  have  up  to  two  weeks  of  all  your  regular  medicines  that  you  may  require. 
    9. Learn  simple  daily  physical  exercises  to  perform  at  home,  in  quarantine  or  isolation  so  you  can  maintain  mobility  and  reduce  boredom. 
    10. Keep  regular  routines  and  schedules  as  much  as  possible  or  help  create  new  ones  in  a  new  environment,  including  regular  exercising,  cleaning,  daily  chores,  singing,  painting  or  other  activities.  Keep  in  regular  contact  with  loved  ones  (e.g.  via  telephone,  e-mail,  social  media  or  video  conference).  Messages  for  people  in  isolation   
    11. Stay  connected  and  maintain  your  social  networks.  Try  as  much  as  possible  to  keep  your  personal  daily  routines  or  create  new  routines  if  circumstances  change.  If  health  authorities  have  recommended  limiting  your  physical  social  contact  to  contain  the  outbreak,  you  can  stay  connected  via  telephone,  e-mail,  social  media  or  video  conference. 
    12. During  times  of  stress,  pay  attention  to  your  own  needs  and  feelings.  Engage  in  healthy  activities  that  you  enjoy  and  find  relaxing.  Exercise  regularly,  keep  regular  sleep  routines  and  eat  healthy  food.  Keep  things  in  perspective.  Public  health  agencies  and  experts  in  all  countries  are  working  on  the  outbreak  to  ensure  the  availability  of  the  best  care  to  those  affected 
    13. A  near-constant  stream  of  news  reports  about  an  outbreak  can  cause  anyone  to  feel  anxious  or  distressed.  Seek  information  updates  and  practical  guidance  at  specific  times  during  the  day  from  health  professionals  and  WHO  website  and  avoid  listening  to  or  following  rumours  that  make  you  feel  uncomfortable.

Stay  informed    Find  the  latest  information  from  WHO  on  where  COVID-19  is  spreading:

Advice and  guidance  from  WHO  on  COVID-19